Три симулятора хоккея для Xbox
Редакция THG,  16 февраля 2003


Три хоккея для Xbox

Intro

Хоккей уже многие годы является моим любимым видом спорта. И хотя он не имеет такого коммерческого успеха, как три других крупных вида спорта (по крайней мере, в США), большое количество остального мира знакомо с тем мастерством и умением, которое необходимо для игры в хоккей.

В США и Канаде профессиональный хоккей имел свои плюсы и минусы(взлеты и падения). Сегодня хоккей начинает играть все большую роль в качестве массового профессионального спорта (превращается в наиболее популярный профессиональный вид спорта). NHL продолжает свою тенденцию к росту, в результате чего число зрителей телевизионных трансляций и фанатов только увеличивается. Но даже при всем при этом хоккей продолжает оставаться в тени других видов спорта. Но опять же, кто бы мог подумать, что NHL будет играть в Калифорнии или Флориде, которые больше известны своими пляжами, а не числом ледовых стадионов.

Однако в видеоиграх мы наблюдаем совсем иную ситуацию. Если людям не нравится профессиональный хоккей, то хоккей в форме видеоигры сразу же завоевывает любовь. Хоккейные игры продолжают оставаться одними из самых популярных симуляторов спортивных видео игр, как для компьютера, так и для приставок.

Начиная с "Blades Of Steel" на приставке Nintendo и заканчивая "NHL from EA Sports" на приставке Sega Genesis, мне посчастливилось попробовать большинство симуляторов хоккея, вышедших за последние годы. Именно игры на Nintendo и Sega стали одними из первых хоккейных игр, к которым я отнесся серьезно. До этого мне приходилось играть в несколько пустые "Hockey" от Activision на Atari и "NHL Hockey" от Mattel Intellivision. Если играть в них было забавно, то лишь NHL Hockey от EA Sports для Sega Genesis смог ошеломить меня. Я могу вспомнить дни, когда я мчался с работы домой с одной лишь целью - сесть перед экраном своего 27" телевизора и всю ночь проиграть в NHL Hockey на Sega Genesis. Версия для Genesis стала первой, построенной на новой технологии. Наиболее весомые улучшения касались добавления всех реальных команд и всех реальных игроков, чего так не хватало в других хоккейных симуляторах.

Для того, чтобы вставить в игру реальные команды и настоящих игроков, разработчики игры должны получить лицензии от NHL и от NHLPA. Некоторые игры раньше имели только одну лицензию. Поэтому в них использовались NHL команды и логотипы, но там не было имен игроков - только их номера. Времена изменились, и большинство хоккейных игр сегодня имеют обе лицензии.

Я продолжаю оставаться ярым фанатом EA Sports NHL 2003 для компьютера, но мои интересы все же несколько сместились в начале этого кода, когда я получил приставку Xbox. И если я продолжаю играть в NHL 2003 на ПК практически каждый день, я начал экспериментировать с хоккейными симуляторами на платформе Xbox. Что касается компьютера, то там из современных игр присутствует только NHL 2003 от EA Sports, в то время как на Xbox у меня есть выбор между NHL 2003, NHL Hitz 2003 от Midway и NHL 2K3 от Sega.

Подобный ассортимент дал мне возможность поэкспериментировать и попробовать выбрать среди игр самую лучшую, а также попытаться найти в каждой из них свою изюминку. И хотя очевидно, что NHL 2003 для компьютера дает игроку некоторые возможности, которые отсутствуют на версии под Xbox, как оказалось, разница между двумя версиями не так и велика. Большинство функций NHL 2003 для компьютера также присутствуют и в Xbox версии.

Ниже мы рассмотрим три различных хоккейных симулятора, все они созданы разными командами разработчиков для одной и той же приставки - Xbox. Мы попытаемся ответить на вопрос: "Какая игра самая лучшая?"

Предварительный осмотр

Три игры от разных команд разработчиков должны произвести различное впечатление. Что довольно необычно - NHL 2003 и NHL 2K3 я бы назвал "настоящими" полу-реалистичными симуляторами, в то время как NHL Hitz 2003 представляет собой смесь между старой игрой Electronic Arts под Genesis "Mutant League Hockey" и аркадной игрой. Мне раньше не приходилось играть в подобную игру, и я всегда старался избежать таких симуляторов хоккея, поскольку им не хватает реализма, а именно этот фактор я считаю важным. В любом случае, я решил дать попытку Midway Hitz - может, я найду в игре что-то, чего я не замечал раньше.

Я купил все три игры и более полутора месяцев регулярно посвящал им свое время, чтобы найти их сходства и отличия. Одно можно сказать точно: каждая игра по-своему уникальна. Управления в играх различается, так что когда я серьезно садился за какую-либо игру, мне приходилось постоянно вспоминать, во что я играю, чтобы выпутываться из различных ситуаций.

В каждой из трех игр - своей игрок-символ. В NHL 2003 от EA Sports присутствует горячий Джером Инджинла из Calgary Flames, в NHL 2K3 от Sega - любимчик фанатов Джереми Роэник из Philadelphia Flyers, в NHL Hitz 2003 - суровый Крис Пронжер из St. Louis Blues.

Предварительный осмотр
Скриншот NHL 2003 от Electronic Arts.

Трудно переоценить ту атмосферу, которую привносят в каждую игру эти звезды NHL. Если посмотреть на видео в NHL 2003, то Джером Иджинла неоднократно общался с командой разработчиков в процессе создания игры. Как я полагаю, это профессионалы дали играм много больше, чем просто свои имена. Я уверен, что они долгое время общались с разработчиками, чтобы те лучше поняли идею хоккея как игры, и смогли прояснить для себя многие игровые ситуации. Профи могут из первых рук поделиться информацией об игре, чтобы сделать компьютерный вариант более реалистичным. Но если разработчики сами не являлись бы ярыми фанатами хоккейных видеоигр, то вряд ли они смогли бы так точно создать атмосферу игры - вы легко бы ее отличили. К тому же многие NHL игроки являются фанатами компьютерных хоккейных симуляторов - они немало помогают разработчикам своими советами, поэтому игры продолжают совершенствоваться с каждой версией.

Предварительный осмотр, продолжение

Electronic Arts, со своей NHL 2003, вероятно является лидирующей компанией по разработке хоккейных симуляторов. Команда разработчиков NHL в канадской студии Electronic Arts к настоящему моменту обладает большим опытом. Они потратили массу времени на доработку технологий игры. NHL 2003 основывается на технологии, которая разрабатывается и совершенствуется уже много лет. Как мы уже упоминали раньше, только NHL 2003 доступна как для компьютера, так и для практически всех популярных приставок.

Предварительный осмотр, продолжение
Скриншот NHL 2K3 от Sega.

В создании NHL 2K3 от Sega участвовала та же команда разработчиков, что и в предыдущих играх из серии Sega NHL. Если быть более конкретным - это две студии Treyarach и Visual Concepts. NHL 2K3, как вы можете заметить по специальному ярлыку на коробке, является единственной игрой среди рассмотренных нами, которая позволяет играть в онлайне с помощью Xbox Live. Очевидно, что данный факт можно считать весомым преимуществом по сравнению с другими играми. К тому же поддержка Xbox Live должна положительным образом сказаться на продаже игры - ведь относительно небольшое количество спортивных игр сегодня поддерживают Xbox Live. Подобно другим хоккейным играм в нашем обзоре, NHL 2K3 доступна для всех основных приставок.

Предварительный осмотр, продолжение
Скриншот NHL Hitz 2003 от Midway.

NHL Hitz 2003 - это принципиально иная хоккейная игра. Она скорее напоминает аркадную игру на мотивы хоккея. Но что интересно, NHL Hits 2003 начинает по мере игры в нее все больше и больше нравиться. Вы можете играть в нее как в симулятор, но при таком подходе вы ничего хорошего не получите. Вам следует рассматривать игру как один большой прикол и забаву, и тогда играть в нее - одно удовольствие. Разработчиком NHL Hits 2003 для Midway является Black Box Games. Midway уже выпустила линейку спортивных игр Midway Sports, и она продолжает ее пополнять. NHL Hitz 2003, как и большинство хоккейных игр в нашем обзоре, доступна для всех основных приставок, включая Xbox.

Как вы можете догадаться, Electronic Arts имеет опыт по выпуску хоккейных игр уже долгий период времени, поэтому компания явно выделяется среди остальных. Но все три игры по-своему интересны, так что давайте повнимательнее на них посмотрим.

NHL 2003 - Electronic Arts

NHL 2003 - Electronic Arts

Как уже было сказано, NHL 2003 от Electronic Arts - это игра, за которой я провел больше всего времени. NHL хоккей от Electronic Arts существует уже долгое время, фактически десяток лет, переходя из одной формы в другую, от одной приставки к другой. Однако за весь мой игровой опыт, связанный с этой компанией, ничто меня так не злило, как добавление новой особенности EA "Sports Trax" - музыки от Default, Papa Roach, Jimmy Eat World, Gob, Queens of the Stone Age и других групп. Это не означает, что мне не нравится хорошая музыка во время игры в хоккей, но постоянно высвечивающиеся анонсы названия песни и исполнителя сильно меня напрягают. Вплетение популярной музыки в игры сейчас уже является тенденцией, так что мы будем наблюдать все большее количество подобных игр, но, на мой взгляд, все зашло слишком далеко.

NHL 2003 - Electronic Arts

NHL 2003 - Electronic Arts, продолжение

Electronic Arts до этого выпустила NHL 2002 для платформы Xbox, и NHL 2003 является производной от версии 2002. Хотя NHL 2003 содержит множество улучшений, еще дальше повышающих уровень реализма игры, все улучшения за прошедший год можно считать незначительными. Большинство из них касаются обновления AI и нового раздельного управления игрока и крюка клюшки. Конечно, NHL 2003 использует улучшенную графику и анимацию на полностью переработанном движке, в результате чего мы получаем один из самых красивых хоккейных симуляторов для Xbox на данный момент.

NHL 2003 - Electronic Arts, продолжение
Скриншот NHL 2003 от Electronic Arts.

Другие ключевые возможности NHL 2003 включают функцию "GameBreaker" ("накал страстей"), которая позволяет игроку производить динамичные удары и забивать голы для увеличения показателя GameBreaker. Как только показатель достигнет 100%, игрок получает "ускорение", когда все остальные игроки на поле замедляются. В результате можно провести какие-нибудь хитрые приемы. Звук в NHL 2003 также был существенно улучшен, благодаря добавлению функции, которую EA называет "звук на льду". Звук был записан на настоящих профессиональных хоккейных играх, поэтому игрок действительно ощущает звуки, присущие настоящему хоккею. Это и скобление коньков о лед, и отбивка шайбы клюшкой, и бортовка одного игрока другим, а также их перебранки.

EA продолжает улучшать GameStory 2, которая отслеживает и запоминает интересные игровые моменты на протяжении всего сезона. К примеру, если игрок осуществил трюк в предыдущей игре, за ним будут внимательно наблюдать - вдруг он повторит его в следующей? GameStory добавляет интересный динамизм к NHL 2003 во время игры. Ситуации в GameStory скриптованы, но они все равно обеспечивают игре тот шарм, которого нет в других хоккейных играх.

NHL 2003 - Electronic Arts, продолжение
Скриншот NHL 2003 от Electronic Arts.

NHL 2003 - Electronic Arts, продолжение

Практически в каждой хоккейной игре пользователи жалуются на уровень интеллекта вратарей. EA потратила большое количество усилий на улучшение интеллекта вратарей для того, чтобы сделать игру реалистичнее, равно как и добавить впечатляющую анимацию сцен перехвата шайбы. Новые анимационные ролики смотрятся куда лучше, чем раньше.

NHL 2003 включает голосовые обучающие советы, которые помогут новым игрокам лучше войти в игру. С помощью регулировки движка, игроки могут уменьшать или увеличивать скорость действия, в зависимости от своих предпочтений и опыта. Данная функция очень полезна, особенно для новых игроков. NHL 2003 включает четыре режима игры: Мгновенная игра (Play Now), Сезон/Франчайзинг (Season/Franchise), Серия игр (Playoffs) и Чемпионат (International Tournament). Единственное, чего ей не хватает - сетевой игры. К сожалению, NHL 2003 вообще не предусматривает такой возможности. От одного до четырех игроков могут играть локально, но, несмотря на то, что сетевая игра присутствовала в предыдущих версиях, здесь вы ее не найдете. EA по каким-то причинам не захотела поддерживать Microsoft Xbox Live и, к сожалению, это самый большой недостаток NHL 2003.

NHL 2003 - Electronic Arts, продолжение
Скриншот NHL 2003 от Electronic Arts.

Во всем остальном NHL 2003 очень и очень неплоха. NHL 2003 продолжает быть той игрой, которой я посвящаю больше всего времени на Xbox. Некоторые могут сказать, что это связано с хорошим управлением, но я все же считаю, что NHL 2003 обладает неповторимой атмосферой настоящей схватки на льду. Если 2003 версии недостает некоторых улучшений по сравнению с 2002 версией, NHL 2003 все же предлагает большое число интересных функций. Скажем, та же GameBreaker стала весомым улучшением по сравнению с предыдущими версиями. NHL 2003 является лидером среди хоккейных симуляторов для Xbox. Хотя несколько нареканий у нас все же есть. В целом, вы будете довольны уровнем графики, звука и реализма NHL 2003.

NHL 2K3 - Sega

NHL 2K3 - Sega

С выпуском NHL 2K3 Sega осуществляет пробный выход на рынок хоккейных симуляторов для Xbox. До NHL 2K3 я был мало знаком с хоккейными попытками Sega. Я могу вспомнить некоторые ранние игры компании как на Genesis, так и Dreamcast, но они меня не очень впечатлили. Sega добавила множество функций, пытаясь отвлечь игроков от других хоккейных игр. Многие называют NHL 2K3 лучшей хоккейной игрок года, однако после некоторого игрового опыта я вряд ли подтвержу этот титул.

NHL 2K3 - Sega

Режим Франчайзинга (Franchise) является самым значимым добавлением к NHL 2K3. В этом режиме у вас появляется возможность управлять командой, которую вы выберите, регулируя расписание матчей, набирая игроков, подписывая и расторгая контракты. Все это происходит перед началом сезона. Режим Франчайзинга направлен на тех, кто желает еще глубже погрузиться в игру. Обычно вы не различаете большинство игроков в вашей команде, поскольку ваши игроки в реальности не существуют. Поэтому вам приходится долгое время наблюдать за выдуманными игроками, чтобы полностью изучить их возможности. Уникальный аспект режима Франчайзинга заключается в возможности симулировать сезон и определить свою стратегию по отношению к компьютеру. Вы можете даже участвовать в играх, а выполнять работу тренера/менеджера.

В дополнение к режиму Франчайзинга, вы можете играть показательную игру (Exhibition Game), серию игр, один сезон или чемпионат. По большей части эти игровые режимы, за исключением Франчайзинга, очень похожи на режимы в других хоккейных играх. NHL 2K3 включает функцию Sega Sport Challenge, которая позволяет вам публиковать свою статистику в онлайне, чтобы соревноваться с другими игроками по многочисленным категориям.

NHL 2K3 - Sega
Скриншот NHL 2K3 от Sega.

NHL 2K3 - Sega, продолжение

NHL 2K3 - это единственная хоккейная игра из трех, которая поддерживает онлайновую игру через функции Microsoft Xbox Live. В онлайновом режиме вы можете переговариваться с помощью наушников во время игры. Нам понравилась онлайновая игра NHL 2K3. Единственная проблема, которую мы обнаружили - игра иногда оказывалась более сложной и трудоемкой, чем две другие Xbox хоккейные игры. Очевидно, что NHL 2K3 требует более длительного обучения по сравнению с ними. NHL 2K3 включает лицензию от ESPN, что позволяет Sega использовать логотипы ESPN и представлять игры так, как будто они транслируются по ESPN Hockey Night. Как много титул ESPN добавляет к шарму игры - вопрос спорный, однако он все же помогает глубже погрузиться в игру.

NHL 2K3 - Sega, продолжение
Скриншот NHL 2K3 от Sega.

Искусственный интеллект NHL 2K3 показался нам более совершенным, чем у двух других игр. AI слишком хорошо знает, где вы находитесь на льду, и что вы делаете. NHL 2K3 позволяет регулировать уровень сложности в игре, однако даже при минимальном уровне сложности "rookie" вам будет довольно трудно освоиться со схемой управления в NHL 2K3, поскольку она несколько отличается от других игр.

Графика и звук в NHL 2K3 - самые слабые места игры. Не важно, как вы к ней относитесь, но NHL 2003 определенно ведет в отношении звука и графики. Здесь разницу описать трудно, но анимация игроков, равно как и заставки, не сравнятся с уровнем NHL 2003.

NHL 2K3 - Sega, продолжение
Скриншот NHL 2K3 от Sega.

NHL 2003 продолжает оставаться хорошей игрой. Возможность игры в онлайне на Xbox Live определенно дает ей преимущество над другими играми, которые мы обозревали. И хотя у нас было мало опыта онлайновой игры, трудно переоценить значимость подобного режима для хоккейного симулятора. Игра с компьютером тоже доставляет удовольствие, но ничто не может сравниться с игрой с живым соперником, чье поведение нельзя предсказать. В любом случае, 2K3 остается очень неплохой игрой, и я буду продолжать в нее играть из-за наличия поддержки онлайнового режима. Дополнение режима Франчайзинга тоже весьма неплохо. Если вы купили Xbox Live, NHL 2K3 станет просто необходимым приобретением. Если вы фанат хоккея, которому нужен улучшенный уровень симуляции, то NHL 2K3 - определенно ваш выбор.

NHL Hitz 2003 - Midway

NHL Hitz 2003 - Midway

Как мы уже говорили, NHL Hitz - спортивная игра аркадного стиля, которая никоим образом не относится к симуляторам. NHL Hitz - это своеобразный прикол, который больше напоминает старую хоккейную игру "Mutant League", чем что-либо, отдаленно приближенное к симулятору. Меня бы никогда не заинтересовала такая игра. Однако быстрое действие, приток адреналина и энергетика NHL Hitz действительно доставляют удовольствие во время игры. Если вам нравятся другие аркадно-спортивные игры Midway, то не пропустите и эту.

NHL Hitz 2003 - Midway

Игра содержит режимы Показательной игры (Exhibition), Франчайзинга (Franchise) и Сезона (Season) в добавление к режимам в предыдущей версии NHL Hitz. NHL Hitz 2003 включает разнообразные хоккейные мини-игры, в которые забавно играть по нескольку человек, и которые могут быть весьма интересны. Мини-игра "не подпусти близко (keep away)", к примеру, является воплощением довольно интересной идеи, которая недалека от типичных хоккейных игр. Но что более интересно, вы можете создать свою собственную команду в режиме Франчайзинга. Вы сможете дать своей команде имя, подобрать в нее игроков, распределять и получать очки опыта, которые позволяет вам улучшать статистику вашей команды в различных категориях. В итоге вы сможете постоянно повышать уровень своей команды. При создании и улучшении своей команды вы можете выбирать не только привычных игроков, но и довольно странных персонажей. Среди них - коровы, дельфины, клоуны и другие типы созданий, которые не только добавляют новый интерес к игре, но и смотрятся как большой и забавный прикол. Ничто не выглядит так весело, как корова, бортующая дельфина.

NHL Hitz 2003 - Midway
Скриншот NHL Hitz 2003 от Midway.

NHL Hitz 2003 - Midway, продолжение

Вы можете также играть во многих режимах, которые смешны и необычны. Данная возможность добавляет аркадность к NHL Hits 2003. Необходимое для игры обучение в NHL Hitz 2003 сведено к минимуму. В игру относительно легко играть, если вы уже были знакомы с другими хоккейными играми. Легкость, с которой вы можете играть, вряд ли близка к настоящему миру хоккея, но зато вы получаете забавную и развлекательную игру. Именно в этом и заключается цель игры. Как и в других играх Midway, вы можете "разгорячиться", в результате чего на короткое время ваши характеристики будут увеличены, и вы сможете легко обыграть противника. В таком режиме вы не являетесь абсолютно неуязвимым, но вы получаете достаточное преимущество, чтобы совершить хитрый маневр. Компьютерные игроки в Hitz не слишком умны даже в самых сложных сценариях. Поэтому лучше всего играть против человека, а не против компьютера. Однако в этом и заключается явный недостаток этой, довольно забавной, игры. Поскольку она ориентирована на нескольких игроков, остается загадкой, почему Midway не захотела поддержать онлайновую игру через службу Xbox Live. NHL Hitz стала бы прекрасной онлайновой игрой.

NHL Hitz 2003 - Midway, продолжение
Скриншот NHL Hitz 2003 от Midway.

В целом, NHL Hitz 2003 выглядит неплохо. Анимация игроков прекрасно проработана, и приближение камеры выглядит тоже отлично. Ход игры вполне гладок, а анимация трехмерного катка и толпы удивительно реалистична. Что касается толпы, то довольно забавно видеть, как толпа в игре "создает волны". Midway потратила немало времени на проработку столкновений игроков. Они смотрятся потрясающе, что и следовало предполагать от игры, содержащей Hitz в своем названии. Анимация и качество достойны звания Midway Sports.

Звук и музыка очень ярки. NHL Hitz включает музыку от таких команд тяжелого рока, как Rob Zombie, Powerman5000 и Incubus. В отличие от NHL 2003, музыка меньше коммерциализирована и менее отвлекает, что хорошо. Комментарии в NHL Hitz 2003 отлично звучат, но их слишком мало. Диалоги иногда кажутся слишком краткими, а во время игры вы не раз услышите повторяющиеся комментарии.

Скриншот NHL Hitz 2003 от Midway.

Как фанат хоккея, я предполагал, что мне не понравится аркадное действие NHL Hitz, однако в нее довольно забавно поиграть. Вы сможете легко научиться игре. Простота NHL Hitz является одной из лучших особенностей игры. Если же вам нужен реалистичный симулятор хоккея, то вам лучше держаться от NHL Hitz 2003 подальше, однако если вы ищете многопользовательскую и забавную игру, то NHL Hitz 2003 вас не разочарует. Хотя ей не хватает онлайнового режима, она все же имеет другие преимущества, которые стоят внимания.

Заключение: плохих игр нет

Если вы ярый поклонник хоккейных видеоигр, то каждая из перечисленных игр вас по-своему зачарует. По моему мнению, ни одну игру нельзя считать лучше остальных, поскольку все описанные игры очень различаются.

Если вам нужна онлайновая игра и лучшая симуляция, то выбор остается за NHL 2K3, поскольку это единственная игра, поддерживающая службу Xbox Live.

Если вы желаете получить многопользовательскую игру, при этом максимально облегчить правила и усилить развлекательный момент, то покупайте NHL Hitz 2003.

Если вам нужна самая лучшая графика и анимация, или вы уже играли в предыдущие хоккейные симуляторы от EA Sports, то лучше остановиться на NHL 2003.

Так в какую же из игр я играю больше всего? Во все три, но в приводе моей Xbox чаще всего бывает NHL 2003. Мне очень обидно, что EA не поддерживает Xbox Live - подобный недостаток значительно портит игру. Конечно, я могут продолжать играть в NHL 2003 на моем компьютере в онлайне, так что для меня не все так безнадежно. Я не знаю, какие там отношения между EA и Microsoft, но будем надеяться, что следующая версия NHL все же будет иметь поддержку Xbox Live. Такая возможность нисколько бы не помешала.

В то же время, независимо от выбора какой-либо конкретной игры, каждая из них сможет привнести шарм NHL в вашу комнату.

КОНЕЦ СТАТЬИ


Координаты для связи с редакцией:

Общий адрес редакции: thg@thg.ru;
Размещение рекламы: Roman@thg.ru;
Другие координаты, в т.ч. адреса для отправки информации и пресс-релизов, приглашений на мероприятия и т.д. указаны на этой странице.


Все статьи: THG.ru

 

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru