РЕКЛАМА
ПОИСК И ЦЕНЫ
Поиск по сайту THG.ru


Поиск по ценам в Price.ru




ИНФОРМАЦИЯ
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ
nVidia GeForce GTX 260 и 280: новое поколение видеокарт

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru
bigmir)net TOP 100

ВИДЕОКАРТЫ

nVidia CUDA: вычисления на видеокарте или смерть CPU?
Краткое содержание статьи: Когда графические процессоры видеокарт стали программируемыми, появился соблазн использовать их для вычислений. Действительно, те задачи, которые хорошо распараллеливаются, выполняются на GPU намного быстрее, чем на центральных процессорах. Это и обработка видео, и матричные вычисления, и научные расчёты. nVidia вышла полтора года с инициативой CUDA, которая к настоящему моменту уже достаточно хорошо отработана, доступна вторая версия API. Мы решили подробнее рассмотреть CUDA и провести тесты на собственноручно написанной программе.

nVidia CUDA: вычисления на видеокарте или смерть CPU?


Редакция THG,  22 июня 2008


Введение

Позвольте обратиться к истории - вернуться в 2003 год, когда Intel и AMD участвовали в совместной гонке за самый мощный процессор. Всего за несколько лет в результате этой гонки тактовые частоты существенно выросли, особенно после выхода Intel Pentium 4.

Но гонка быстро приближалась к пределу. После волны огромного прироста тактовых частот (между 2001 и 2003 годами тактовая частота Pentium 4 удвоилась с 1,5 до 3 ГГц), пользователям пришлось довольствоваться десятыми долями гигагерц, которые смогли выжать производители (с 2003 до 2005 тактовые частоты увеличились всего с 3 до 3,8 ГГц).

Введение

Даже архитектуры, оптимизированные под высокие тактовые частоты, та же Prescott, стали испытывать трудности, причём на этот раз не только производственные. Производители чипов просто упёрлись в законы физики. Некоторые аналитики даже предрекали, что закон Мура перестанет действовать. Но этого не произошло. Оригинальный смысл закона часто искажают, однако он касается числа транзисторов на поверхности кремниевого ядра. Долгое время повышение числа транзисторов в CPU сопровождалось соответствующим ростом производительности - что и привело к искажению смысла. Но затем ситуация усложнилась. Разработчики архитектуры CPU подошли к закону сокращения прироста: число транзисторов, которое требовалось добавить для нужного увеличения производительности, становилось всё большим, заводя в тупик.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Пока производители CPU рвали на голове последние волосы, пытаясь найти решение своих проблем, производители GPU продолжали замечательно выигрывать от преимуществ закона Мура.

Введение

Почему же они не зашли в тот же тупик, как разработчики архитектуры CPU? Причина очень простая: центральные процессоры разрабатываются для получения максимальной производительности на потоке инструкций, которые обрабатывают разные данные (как целые числа, так и числа с плавающей запятой), производят случайный доступ к памяти и т.д. До сих пор разработчики пытаются обеспечить больший параллелизм инструкций - то есть выполнять как можно большее число инструкций параллельно. Так, например, с Pentium появилось суперскалярное выполнение, когда при некоторых условиях можно было выполнять две инструкции за такт. Pentium Pro получил внеочередное выполнение инструкций, позволившее оптимизировать работу вычислительных блоков. Проблема заключается в том, что у параллельного выполнения последовательного потока инструкций есть очевидные ограничения, поэтому слепое повышение числа вычислительных блоков не даёт выигрыша, поскольку большую часть времени они всё равно будут простаивать.

Напротив, работа GPU относительно простая. Она заключается в принятии группы полигонов с одной стороны и генерации группы пикселей с другой. Полигоны и пиксели независимы друг от друга, поэтому их можно обрабатывать параллельно. Таким образом, в GPU можно выделить крупную часть кристалла на вычислительные блоки, которые, в отличие от CPU, будут реально использоваться.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

GPU отличается от CPU не только этим. Доступ к памяти в GPU очень связанный - если считывается тексель, то через несколько тактов будет считываться соседний тексель; когда записывается пиксель, то через несколько тактов будет записываться соседний. Разумно организуя память, можно получить производительность, близкую к теоретической пропускной способности. Это означает, что GPU, в отличие от CPU, не требуется огромного кэша, поскольку его роль заключается в ускорении операций текстурирования. Всё, что нужно, это несколько килобайт, содержащих несколько текселей, используемых в билинейных и трилинейных фильтрах.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Да здравствует GeForce FX!

Два мира долгое время оставались разделёнными. Мы использовали CPU (или даже несколько CPU) для офисных задач и интернет-приложений, а GPU хорошо подходили лишь для ускорения визуализации. Но одна особенность изменила всё: а именно, появление программируемых GPU. Поначалу центральным процессорам было нечего бояться. Первые так называемые программируемые GPU (NV20 и R200) вряд ли представляли угрозу. Число инструкций в программе оставалось ограниченным около 10, они работали над весьма экзотическими типами данных, такими как 9- или 12-битными числами с фиксированной запятой.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Но закон Мура вновь показал себя с лучшей стороны. Увеличение числа транзисторов не только позволило повысить количество вычислительных блоков, но и улучшило их гибкость. Появление NV30 можно считать существенным шагом вперёд по нескольким причинам. Конечно, геймерам карты NV30 не очень понравились, однако новые графические процессоры стали опираться на две особенности, которые были призваны изменить восприятие GPU уже не только как графических акселераторов.

  • Поддержка вычислений с плавающей запятой одинарной точности (пусть даже это и не соответствовало стандарту IEEE754);
  • поддержка числа инструкций больше тысячи.

Вот мы и получили все условия, которые способны привлечь исследователей-первопроходцев, всегда желающих получить дополнительную вычислительную мощность.

Появление GPGPU

Идея использования графических акселераторов для математических расчётов не нова. Первые попытки были сделаны ещё в 90-х годах прошлого века. Конечно, они были очень примитивными - ограничиваясь, по большей части, использованием некоторых аппаратно заложенных функций, например, растеризации и Z-буферов для ускорения таких задач, как поиск маршрута или вывод диаграмм Вороного.

Появление GPGPU

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

В 2003 году, с появлением эволюционировавших шейдеров, была достигнута новая планка - на этот раз выполнение матричных вычислений. Это был год, когда целая секция SIGGRAPH ("Computations on GPUs/Вычисления на GPU") была выделена под новую область ИТ. Эта ранняя инициатива получила название GPGPU (General-Purpose computation on GPU, универсальные вычисления на GPU). И ранним поворотным моментом стало появление BrookGPU.

Чтобы понять роль BrookGPU, нужно разобраться, как всё происходило до его появления. Единственным способом получить ресурсы GPU в 2003 году было использование одного из двух графических API - Direct3D или OpenGL. Следовательно, разработчикам, которые хотели получить возможности GPU для своих вычислений, приходилось опираться на два упомянутых API. Проблема в том, что они не всегда являлись экспертами в программировании видеокарт, а это серьёзно осложняло доступ к технологиям. Если 3D-программисты оперируют шейдерами, текстурами и фрагментами, то специалисты в области параллельного программирования опираются на потоки, ядра, разбросы и т.д. Поэтому сначала нужно было привести аналогии между двумя мирами.

  • Поток (stream) представляет собой поток элементов одного типа, в GPU он может быть представлен текстурой. В принципе, в классическом программировании есть такой аналог, как массив.
  • Ядро (kernel) - функция, которая будет применяться независимо к каждому элементу потока; является эквивалентом пиксельного шейдера. В классическом программировании можно привести аналогию цикла - он применяется к большому числу элементов.
  • Чтобы считывать результаты применения ядра к потоку, должна быть создана текстура. На CPU эквивалента нет, поскольку там есть полный доступ к памяти.
  • Управление местоположением в памяти, куда будет производиться запись (в операциях разброса/scatter), осуществляется через вершинный шейдер, поскольку пиксельный шейдер не может изменять координаты обрабатываемого пикселя.

Появление GPGPU

BrookGPU

BrookGPU

Как можно видеть, даже с учётом приведённых аналогий, задача не выглядит простой. И на помощь пришёл Brook. Под этим названием подразумеваются расширения к языку C ("C with streams", "C с потоками"), как назвали их разработчики в Стэнфорде. По своей сути, задача Brook сводилась к сокрытию от программиста всех составляющих 3D API, что позволяло представить GPU как сопроцессор для параллельных вычислений. Для этого компилятор Brook обрабатывал файл .br с кодом C++ и расширениями, после чего генерировал код C++, который привязывался к библиотеке с поддержкой разных выходов (DirectX, OpenGL ARB, OpenGL NV3x, x86).

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

У Brook есть несколько заслуг, первая из которых заключается в выводе GPGPU из тени, чтобы с этой технологией могли знакомиться и широкие массы. Хотя после объявления о проекте ряд ИТ-сайтов слишком оптимистично сообщил о том, что выход Brook ставит под сомнение существование CPU, которые вскоре будут заменены более мощными GPU. Но, как видим, и через пять лет этого не произошло. Честно говоря, мы не думаем, что это вообще когда-либо случится. С другой стороны, глядя на успешную эволюцию CPU, которые всё более ориентируются в сторону параллелизма (больше ядер, технология многопоточности SMT, расширение блоков SIMD), а также и на GPU, которые, напротив, становятся всё более универсальными (поддержка расчётов с плавающей запятой одинарной точности, целочисленные вычисления, поддержка расчётов с двойной точностью), похоже, что GPU и CPU вскоре попросту сольются. Что же тогда произойдёт? Будут ли GPU поглощены CPU, как в своё время произошло с математическими сопроцессорами? Вполне возможно. Intel и AMD сегодня работают над подобными проектами. Но ещё очень многое может измениться.

BrookGPU

Но вернёмся к нашей теме. Преимущество Brook заключалось в популяризации концепции GPGPU, он существенно упростил доступ к ресурсам GPU, что позволило всё большим пользователям осваивать новую модель программирования. С другой стороны, несмотря на все качества Brook, предстоял ещё долгий путь, прежде чем ресурсы GPU можно будет использовать для вычислений.

Одна из проблем связана с разными уровнями абстракции, а также, в частности, с чрезмерной дополнительной нагрузкой, создаваемой 3D API, которая может быть весьма ощутима. Но более серьёзной можно считать проблему совместимости, с которой разработчики Brook ничего не могли сделать. Между производителями GPU существует жёсткая конкуренция, поэтому они нередко оптимизируют свои драйверы. Если подобные оптимизации, по большей части, хороши для геймеров, они могут в один момент покончить с совместимостью Brook. Поэтому сложно представить использование этого API в промышленном коде, который будет где-то работать. И долгое время Brook оставался уделом исследователей-любителей и программистов.

API CUDA

Однако успеха Brook оказалось достаточно, чтобы привлечь внимание ATI и nVidia, у них зародился интерес к подобной инициативе, поскольку она могла бы расширить рынок, открыв для компаний новый немаловажный сектор.

Исследователи, изначально вовлечённые в проект Brook, быстро присоединились к командам разработчиков в Санта-Кларе, чтобы представить глобальную стратегию для развития нового рынка. Идея заключалась в создании комбинации аппаратного и программного обеспечения, подходящего для задач GPGPU. Поскольку разработчики nVidia знают все секреты своих GPU, то на графическое API можно было и не опираться, а связываться с графическим процессором через драйвер. Хотя, конечно, при этом возникают свои проблемы. Итак, команда разработчиков CUDA (Compute Unified Device Architecture) создала набор программных уровней для работы с GPU.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Как можно видеть на диаграмме, CUDA обеспечивает два API.

  • Высокоуровневый API: CUDA Runtime API;
  • низкоуровневый API: CUDA Driver API.

Поскольку высокоуровневый API реализован над низкоуровневым, каждый вызов функции уровня Runtime разбивается на более простые инструкции, которые обрабатывает Driver API. Обратите внимание, что два API взаимно исключают друг друга: программист может использовать один или другой API, но смешивать вызовы функций двух API не получится. Вообще, термин "высокоуровневый API" относителен. Даже Runtime API таков, что многие сочтут его низкоуровневым; впрочем, он всё же предоставляет функции, весьма удобные для инициализации или управления контекстом. Но не ожидайте особо высокого уровня абстракции - вам всё равно нужно обладать хорошим набором знаний о nVidia GPU и о том, как они работают.

API CUDA

С Driver API работать ещё сложнее; для запуска обработки на GPU вам потребуется больше усилий. С другой стороны, низкоуровневый API более гибок, предоставляя программисту дополнительный контроль, если нужно. Два API способны работать с ресурсами OpenGL или Direct3D (только девятая версия на сегодня). Польза от такой возможности очевидна - CUDA может использоваться для создания ресурсов (геометрия, процедурные текстуры и т.д.), которые можно передать на графическое API или, наоборот, можно сделать так, что 3D API будет отсылать результаты рендеринга программе CUDA, которая, в свою очередь, будет выполнять пост-обработку. Есть много примеров таких взаимодействий, и преимущество заключается в том, что ресурсы продолжают храниться в памяти GPU, их не требуется передавать через шину PCI Express, которая по-прежнему остаётся "узким местом".

API CUDA

Впрочем, следует отметить, что совместное использование ресурсов в видеопамяти не всегда проходит идеально и может привести к некоторым "головным болям". Например, при смене разрешения или глубины цвета, графические данные приоритетны. Поэтому если требуется увеличить ресурсы в кадровом буфере, то драйвер без проблем сделает это за счёт ресурсов приложений CUDA, которые попросту "вылетят" с ошибкой. Конечно, не очень элегантно, но такая ситуация не должна случаться очень уж часто. И раз уж мы начали говорить о недостатках: если вы хотите использовать несколько GPU для приложений CUDA, то вам нужно сначала отключить режим SLI, иначе приложения CUDA смогут "видеть" только один GPU.

API CUDA

Наконец, третий программный уровень отдан библиотекам - двум, если быть точным.

  • CUBLAS, где есть необходимые блоки для вычислений линейной алгебры на GPU;
  • CUFFT, которая поддерживает расчёт преобразований Фурье - алгоритм, широко используемый в области обработки сигналов.

Несколько определений

Перед тем, как мы погрузимся в CUDA, позвольте определить ряд терминов, разбросанных по документации nVidia. Компания выбрала весьма специфическую терминологию, к которой трудно привыкнуть. Прежде всего, отметим, что поток (thread) в CUDA имеет далеко не такое же значение, как поток CPU, а также и не является эквивалентом потока в наших статьях о GPU. Поток GPU в данном случае является базовый набор данных, которые требуется обработать. В отличие от потоков CPU, потоки CUDA очень "лёгкие", то есть переключение контекста между двумя потоками - отнюдь не ресурсоёмкая операция.

Второй термин, часто встречающийся в документации CUDA - варп (warp). Здесь путаницы нет, поскольку в русском языке аналога не существует (разве что вы не являетесь фанатом Start Trek или игры Warhammer). На самом деле термин взят из текстильной промышленности, где через основную пряжу (warp yarn), которая растянута на станке, протягивается уточная пряжа (weft yarn). Варп в CUDA представляет собой группу из 32 потоков и является минимальным объёмом данных, обрабатываемых SIMD-способом в мультипроцессорах CUDA.

Несколько определений

Но подобная "зернистость" не всегда удобна для программиста. Поэтому в CUDA, вместо работы с варпами напрямую, можно работать с блоками/block, содержащими от 64 до 512 потоков.

Наконец, эти блоки собираются вместе в сетки/grid. Преимущество подобной группировки заключается в том, что число блоков, одновременно обрабатываемых GPU, тесно связано с аппаратными ресурсами, как мы увидим ниже. Группировка блоков в сетки позволяет полностью абстрагироваться от этого ограничения и применить ядро/kernel к большему числу потоков за один вызов, не думая о фиксированных ресурсах. За всё это отвечают библиотеки CUDA. Кроме того, подобная модель хорошо масштабируется. Если GPU имеет мало ресурсов, то он будет выполнять блоки последовательно. Если число вычислительных процессоров велико, то блоки могут выполняться параллельно. То есть, один и тот же код может работать на GPU как начального уровня, так и на топовых и даже будущих моделях.

Несколько определений

Есть ещё пара терминов в CUDA API, которые обозначают CPU (хост/host) и GPU (устройство/device). Если это небольшое введение вас не испугало, то настало время поближе познакомиться с CUDA.

Теория: CUDA с аппаратной точки зрения

Если вы регулярно читаете Tom's Hardware Guide, то архитектура последних GPU от nVidia вам знакома. Если нет, мы рекомендуем ознакомиться со статьёй "nVidia GeForce GTX 260 и 280: новое поколение видеокарт". Что касается CUDA, то nVidia представляет архитектуру несколько по-другому, демонстрируя некоторые детали, раньше остававшиеся скрытыми.

Теория: CUDA с аппаратной точки зрения

Как можно видеть по иллюстрации выше, ядро шейдеров nVidia состоит из нескольких кластеров текстурных процессоров (Texture Processor Cluster, TPC). Видеокарта 8800 GTX, например, использовала восемь кластеров, 8800 GTS - шесть и т.д. Каждый кластер, по сути, состоит из текстурного блока и двух потоковых мультипроцессоров (streaming multiprocessor). Последние включают начало конвейера (front end), выполняющее чтение и декодирование инструкций, а также отсылку их на выполнение, и конец конвейера (back end), состоящий из восьми вычислительных устройств и двух суперфункциональных устройств SFU (Super Function Unit), где инструкции выполняются по принципу SIMD, то есть одна инструкция применяется ко всем потокам в варпе. nVidia называет такой способ выполнения SIMT (single instruction multiple threads, одна инструкция, много потоков). Важно отметить, что конец конвейера работает на частоте в два раза превосходящей его начало. На практике это означает, что данная часть выглядит в два раза "шире", чем она есть на самом деле (то есть как 16-канальный блок SIMD вместо восьмиканального). Потоковые мультипроцессоры работают следующим образом: каждый такт начало конвейера выбирает варп, готовый к выполнению, и запускает выполнение инструкции. Чтобы инструкция применилась ко всем 32 потокам в варпе, концу конвейера потребуется четыре такта, но поскольку он работает на удвоенной частоте по сравнению с началом, потребуется только два такта (с точки зрения начала конвейера). Поэтому, чтобы начало конвейера не простаивало такт, а аппаратное обеспечение было максимально загружено, в идеальном случае можно чередовать инструкции каждый такт - классическая инструкция в один такт и инструкция для SFU - в другой.

Каждый мультипроцессор обладает определённым набором ресурсов, в которых стоит разобраться. Есть небольшая область памяти под названием "Общая память/Shared Memory", по 16 кбайт на мультипроцессор. Это отнюдь не кэш-память: программист может использовать её по своему усмотрению. То есть, перед нами что-то близкое к Local Store у SPU на процессорах Cell. Данная деталь весьма любопытная, поскольку она подчёркивает, что CUDA - это комбинация программных и аппаратных технологий. Данная область памяти не используется для пиксельных шейдеров, что nVidia остроумно подчёркивает "нам не нравится, когда пиксели разговаривают друг с другом".

Данная область памяти открывает возможность обмена информацией между потоками в одном блоке. Важно подчеркнуть это ограничение: все потоки в блоке гарантированно выполняются одним мультипроцессором. Напротив, привязка блоков к разным мультипроцессорам вообще не оговаривается, и два потока из разных блоков не могут обмениваться информацией между собой во время выполнения. То есть пользоваться общей памятью не так и просто. Впрочем, общая память всё же оправданна за исключением случаев, когда несколько потоков попытаются обратиться к одному банку памяти, вызывая конфликт. В остальных ситуациях доступ к общей памяти такой же быстрый, как и к регистрам.

Теория: CUDA с аппаратной точки зрения

Общая память - не единственная, к которой могут обращаться мультипроцессоры. Они могут использовать видеопамять, но с меньшей пропускной способностью и большими задержками. Поэтому, чтобы снизить частоту обращения к этой памяти, nVidia оснастила мультипроцессоры кэшем (примерно 8 кбайт на мультипроцессор), хранящим константы и текстуры.

Теория: CUDA с аппаратной точки зрения

Мультипроцессор имеет 8 192 регистра, которые общие для всех потоков всех блоков, активных на мультипроцессоре. Число активных блоков на мультипроцессор не может превышать восьми, а число активных варпов ограничено 24 (768 потоков). Поэтому 8800 GTX может обрабатывать до 12 288 потоков в один момент времени. Все эти ограничения стоило упомянуть, поскольку они позволяют оптимизировать алгоритм в зависимости от доступных ресурсов.

Оптимизация программы CUDA, таким образом, состоит в получении оптимального баланса между количеством блоков и их размером. Больше потоков на блок будут полезны для снижения задержек работы с памятью, но и число регистров, доступных на поток, уменьшается. Более того, блок из 512 потоков будет неэффективен, поскольку на мультипроцессоре может быть активным только один блок, что приведёт к потере 256 потоков. Поэтому nVidia рекомендует использовать блоки по 128 или 256 потоков, что даёт оптимальный компромисс между снижением задержек и числом регистров для большинства ядер/kernel.

Теория: CUDA с программной точки зрения

С программной точки зрения CUDA состоит из набора расширений к языку C, что напоминает BrookGPU, а также нескольких специфических вызовов API. Среди расширений присутствуют спецификаторы типа, относящиеся к функциям и переменным. Важно запомнить ключевое слово __global__, которое, будучи приведённым перед функцией, показывает, что последняя относится к ядру/kernel - эту функцию будет вызывать CPU, а выполняться она будет на GPU. Префикс __device__ указывает, что функция будет выполняться на GPU (который, кстати, CUDA и называет "устройство/device") но она может быть вызвана только с GPU (иными словами, с другой функции __device__ или с функции __global__). Наконец, префикс __host__ опционален, он обозначает функцию, которая вызывается CPU и выполняется CPU - другими словами, обычную функцию.

Есть ряд ограничений, связанных с функциями __device__ и __global__: они не могут быть рекурсивными (то есть вызывать самих себя), и не могут иметь переменное число аргументов. Наконец, поскольку функции __device__ располагаются в пространстве памяти GPU, вполне логично, что получить их адрес не удастся. Переменные тоже имеют ряд квалификаторов, которые указывают на область памяти, где они будут храниться. Переменная с префиксом __shared__ означает, что она будет храниться в общей памяти потокового мультипроцессора. Вызов функции __global__ немного отличается. Дело в том, при вызове нужно задать конфигурацию выполнения - более конкретно, размер сетки/grid, к которой будет применено ядро/kernel, а также размер каждого блока. Возьмём, например, ядро со следующей подписью.

__global__ void Func(float* parameter);

Оно будет вызываться в виде

Func<<< Dg, Db >>> (parameter);

где Dg является размером сетки, а Db - размером блока. Две этих переменных относятся к новому типу вектора, появившегося с CUDA.

API CUDA содержит функции для работы с памятью в VRAM: cudaMalloc для выделения памяти, cudaFree для освобождения и cudaMemcpy для копирования памяти между RAM и VRAM и наоборот.

Мы закончим данный обзор весьма интересным способом, которым компилируется программа CUDA: компиляция выполняется в несколько этапов. Сначала извлекается код, относящийся к CPU, который передаётся стандартному компилятору. Код, предназначенный для GPU, сначала преобразовывается в промежуточный язык PTX. Он подобен ассемблеру и позволяет изучать код в поисках потенциальных неэффективных участков. Наконец, последняя фаза заключается в трансляции промежуточного языка в специфические команды GPU и создании двоичного файла.

Теория: CUDA с программной точки зрения

Практические тесты

Просмотрев документацию nVidia, так и хочется попробовать CUDA на неделе. Действительно, что может быть лучше оценки API путём создания собственной программы? Именно тогда большинство проблем должны выплыть на поверхность, пусть даже на бумаге всё выглядит идеально. Кроме того, практика лучше всего покажет, насколько хорошо вы поняли все принципы, изложенные в документации CUDA.

В подобный проект погрузиться довольно легко. Сегодня для скачивания доступно большое количество бесплатных, но качественных инструментов. Для нашего теста мы использовали Visual C++ Express 2005, где есть всё необходимое. Самое сложное заключалось в том, чтобы найти программу, портирование которой на GPU не заняло бы несколько недель, и вместе с тем она была бы достаточно интересная, чтобы наши усилия не пропали даром. В конце концов, мы выбрали отрезок кода, который берёт карту высот и рассчитывает соответствующую карту нормалей. Мы не будем детально углубляться в эту функцию, поскольку в данной статье это вряд ли интересно. Если быть кратким, то программа занимается искривлением участков: для каждого пикселя начального изображения мы накладываем матрицу, определяющую цвет результирующего пикселя в генерируемом изображении по прилегающим пикселям, используя более или менее сложную формулу. Преимущество этой функции в том, что её очень легко распараллелить, поэтому данный тест прекрасно показывает возможности CUDA.

Практические тесты

Практические тесты

Ещё одно преимущество заключается в том, что у нас уже есть реализация на CPU, поэтому мы можем сравнивать её результат с версией CUDA - и не изобретать колесо заново.

Ещё раз повторим, что целью теста являлось знакомство с утилитами CUDA SDK, а не сравнительное тестирование версий под CPU и GPU. Поскольку это была первая наша попытка создания программы CUDA, мы не особо надеялись получить высокую производительность. Так как данная часть кода не является критической, то версия под CPU была не оптимизирована, поэтому прямое сравнение результатов вряд ли интересно.

Производительность

Однако мы замерили время выполнения, чтобы посмотреть, есть ли преимущество в использовании CUDA даже с самой грубой реализацией, или нам потребуется длительная и утомительная практика, чтобы получить какой-то выигрыш при использовании GPU. Тестовая машина была взята из нашей лаборатории разработки - ноутбук с процессором Core 2 Duo T5450 и видеокартой GeForce 8600M GT, работающей под Vista. Это далеко не суперкомпьютер, но результаты весьма интересны, поскольку тест не "заточен" под GPU. Всегда приятно видеть, когда nVidia демонстрирует огромный прирост на системах с монстрообразными GPU и немалой пропускной способностью, но на практике многие из 70 миллионов GPU с поддержкой CUDA на современном рынке ПК далеко не такие мощные, поэтому и наш тест имеет право на жизнь.

Для изображения 2 048 x 2 048 пикселей мы получили следующие результаты.

  • CPU 1 поток: 1 419 мс;
  • CPU 2 потока: 749 мс;
  • CPU 4 потока: 593 мс
  • GPU (8600M GT) блоки по 256 потоков: 109 мс;
  • GPU (8600M GT) блоки по 128 потоков: 94 мс;
  • GPU (8800 GTX) блоки по 128 потоков/ 256 потоков: 31 мс.

По результатам можно сделать несколько выводов. Начнём с того, что, несмотря на разговоры об очевидной лени программистов, мы модифицировали начальную версию CPU под несколько потоков. Как мы уже упоминали, код идеален для этой ситуации - всё, что требуется, это разбить начальное изображение на столько зон, сколько существует потоков. Обратите внимание, что от перехода от одного потока на два на нашем двуядерном CPU ускорение получилось почти линейное, что тоже указывает на параллельную природу тестовой программы. Весьма неожиданно, но версия с четырьмя потоками тоже оказалась быстрее, хотя на нашем процессоре это весьма странно - можно было, напротив, ожидать падения эффективности из-за накладных расходов на управление дополнительными потоками. Как можно объяснить такой результат? Сложно сказать, но, возможно, виновен планировщик потоков под Windows; в любом случае, результат повторяем. С текстурами меньшего размера (512x512) прирост от разделения на потоки был не такой выраженный (примерно 35% против 100%), и поведение версии с четырьмя потоками было логичнее, без прироста по сравнению с версией на два потока. GPU работал всё ещё быстрее, но уже не так выражено (8600M GT была в три раза быстрее, чем версия с двумя потоками).

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Второе значимое наблюдение - даже самая медленная реализация GPU оказалась почти в шесть раз быстрее, чем самая производительная версия CPU. Для первой программы и неоптимизированной версии алгоритма результат очень даже ободряющий. Обратите внимание, что мы получили ощутимо лучший результат на небольших блоках, хотя интуиция может подсказывать об обратном. Объяснение простое - наша программа использует 14 регистров на поток, и с 256-поточными блоками требуется 3 584 регистра на блок, а для полной нагрузки процессора требуется 768 потоков, как мы показывали. В нашем случае это составляет три блока или 10 572 регистра. Но мультипроцессор имеет всего 8 192 регистра, поэтому он может поддерживать активными только два блока. Напротив, с блоками по 128 потоков нам требуется 1 792 регистра на блок; если 8 192 поделить на 1 792 и округлить до ближайшего целого, то мы получим четыре блока. На практике число потоков будет таким же (512 на мультипроцессор, хотя для полной нагрузки теоретически нужно 768), но увеличение числа блоков даёт GPU преимущество гибкости по доступу к памяти - когда идёт операция с большими задержками, то можно запустить выполнение инструкций другого блока, ожидая поступления результатов. Четыре блока явно снижают задержки, особенно с учётом того, что наша программа использует несколько доступов в память.

Анализ

Наконец, несмотря на то, что мы сказали выше, мы не смогли устоять перед искушением и запустили программу на 8800 GTX, которая оказалась в три раза быстрее 8600, независимо от размера блоков. Можно подумать, что на практике на соответствующих архитектурах результат будет в четыре или более раз выше: 128 АЛУ/шейдерных процессоров против 32 и более высокая тактовая частота (1,35 ГГц против 950 МГц), но так не получилось. Скорее всего, ограничивающим фактором оказался доступ к памяти. Если быть более точным, доступ к начальному изображению осуществляется как к многомерному массиву CUDA - весьма сложный термин для того, что является не более, чем текстурой. Но ест несколько преимуществ.

  • доступы выигрывают от кэша текстур;
  • мы используем wrapping mode, в котором не нужно обрабатывать границы изображения, в отличие от версии CPU.

Кроме того, мы можем получить преимущество от "бесплатной" фильтрации с нормализованной адресацией между [0,1] вместо [0, width] и [0, height], но в нашем случае это вряд ли полезно. Как вы знаете, 8600 оснащён 16 текстурными блоками по сравнению с 32 у 8800 GTX. Поэтому между двумя архитектурами соотношение всего два к одному. Добавьте к этому разницу в частотах, и мы получим соотношение (32 x 0,575) / (16 x 0,475) = 2,4 - близко к "трём к одному", что мы получили на самом деле. Данная теория также объясняет, почему размер блоков многое на G80 не меняет, поскольку АЛУ всё равно упирается в текстурные блоки.

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

Кроме многообещающих результатов, наше первое знакомство с CUDA прошло очень хорошо, учитывая не самые благоприятные выбранные условия. Разработка на ноутбуке под Vista подразумевает, что придётся использовать CUDA SDK 2.0, всё ещё находящееся в состоянии бета-версии, с драйвером 174.55, который тоже бета-версия. Несмотря на это мы не можем сообщить о каких-либо неприятных сюрпризах - только начальные ошибки во время первой отладки, когда наша программа, всё ещё весьма "глючная" попыталась адресовать память за пределами выделенного пространства.

Монитор начал дико мерцать, затем экран почернел... пока Vista не запустила службу восстановления драйвера, и всё стало в порядке. Но всё же несколько удивительно это наблюдать, если вы привыкли видеть типичную ошибку Segmentation Fault на стандартных программах, подобно нашей. Наконец, небольшая критика в сторону nVidia: во всей документации, доступной для CUDA, нет небольшого руководства, которое бы шаг за шагом рассказывало о том, как настроить окружение разработки под Visual Studio. Собственно, проблема невелика, поскольку в SDK есть полный набор примеров, которые можно изучить для понимания каркаса для приложений CUDA, но руководство для новичков не помешало бы.

Заключение

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

nVidia представила CUDA с выпуском GeForce 8800. И в то время обещания казались весьма соблазнительными, но мы придержали свой энтузиазм до реальной проверки. Действительно, в то время это казалось больше разметкой территории, чтобы оставаться на волне GPGPU. Без доступного SDK сложно сказать, что перед нами не очередная маркетинговая пустышка, из которой ничего не получится. Уже не в первый раз хорошая инициатива была объявлена слишком рано и в то время не вышла на свет из-за недостатка поддержки - особенно в столь конкурентном секторе. Теперь, через полтора года после объявления, мы с уверенностью можем сказать, что nVidia сдержала слово.

Заключение

SDK довольно быстро появился в бета-версии в начале 2007 года, с тех пор он быстро обновлялся, что доказывает значимость этого проекта для nVidia. Сегодня CUDA весьма приятно развивается: SDK доступен уже в бета-версии 2.0 для основных операционных систем (Windows XP и Vista, Linux, а также 1.1 для Mac OS X), а для разработчиков nVidia выделила целый раздел сайта.

Заключение

Заключение

На более профессиональном уровне впечатление от первых шагов с CUDA оказалось очень даже позитивным. Если даже вы знакомы с архитектурой GPU, вы легко разберётесь. Когда API выглядит понятным с первого взгляда, то сразу же начинаешь полагать, что получишь убедительные результаты. Но не будет ли теряться вычислительное время от многочисленных передач с CPU на GPU? И как использовать эти тысячи потоков практически без примитива синхронизации? Мы начинали наши эксперименты со всеми этими опасениями в уме. Но они быстро рассеялись, когда первая версия нашего алгоритма, пусть и весьма тривиального, оказалась существенно быстрее, чем на CPU.

Так что CUDA - это не "палочка-выручалочка" для исследователей, которые хотят убедить руководство университета купить им GeForce. CUDA - уже полностью доступная технология, которую может использовать любой программист со знанием C, если он готов потратить время и усилия на привыкание к новой парадигме программирования. Эти усилия не будут потеряны даром, если ваши алгоритмы хорошо распараллеливаются. Также мы хотели бы поблагодарить nVidia за предоставление полной и качественной документации, где найдут ответы начинающие программисты CUDA.

Что же требуется CUDA, чтобы стать узнаваемым API? Если говорить одним словом: переносимость. Мы знаем, что будущее ИТ кроется в параллельных вычислениях - сегодня уже каждый готовится к подобным изменениям, и все инициативы, как программные, так и аппаратные, направлены в этом направлении. Однако на данный момент, если смотреть на развитие парадигм, мы находится ещё на начальном этапе: мы создаём потоки вручную и стараемся спланировать доступ к общим ресурсам; со всем этим ещё как-то можно справиться, если количество ядер можно пересчитать по пальцам одной руки. Но через несколько лет, когда число процессоров будет исчисляться сотнями, такой возможности уже не будет. С выпуском CUDA nVidia сделала первый шаг в решении этой проблемы - но, конечно, данное решение подходит только для GPU от этой компании, да и то не для всех. Только GF8 и 9 (и их производные Quadro/Tesla) сегодня могут работать с программами CUDA. И новая линейка 260/280, конечно.

Заключение

nVidia CUDA

Нажмите на картинку для увеличения.

nVidia может хвастаться тем, что продала 70 миллионов CUDA-совместимых GPU по всему миру, но этого всё равно мало, чтобы стать стандартом де-факто. С учётом того, что конкуренты не сидят, сложа руки. AMD предлагает собственный SDK (Stream Computing), да и Intel объявила о решении (Ct), хотя оно ещё не доступно. Грядёт война стандартов, и на рынке явно не будет места для трёх конкурентов, пока другой игрок, например, Microsoft, не выйдет с предложением общего API, что, конечно, облегчит жизнь разработчикам.

Заключение

Поэтому у nVidia есть немало трудностей на пути утверждения CUDA. Хотя технологически перед нами, без сомнения, успешное решение, ещё остаётся убедить разработчиков в его перспективах - и это будет сделать нелегко. Впрочем, судя по многим недавним объявлениям и новостям по поводу API, будущее выглядит отнюдь не печальным.




Свежие статьи
RSS
Лучшие бюджетные ноутбуки: текущий анализ рынка Лучшие шутеры от первого лица 2018 года Понижаем частоту видеокарты: когда разгон не нужен Главные новости за неделю Лучшие мониторы для игр: текущий анализ рынка
Лучшие бюджетные ноутбуки Лучшие шутеры от первого лица 2018 года Понижаем частоту видеокарты: когда разгон не нужен Главные новости за неделю Лучший монитор
РЕКЛАМА
РЕКОМЕНДУЕМ ПРОЧЕСТЬ!

История мейнфреймов: от Harvard Mark I до System z10 EC
Верите вы или нет, но были времена, когда компьютеры занимали целые комнаты. Сегодня вы работаете за небольшим персональным компьютером, но когда-то о таком можно было только мечтать. Предлагаем окунуться в историю и познакомиться с самыми знаковыми мейнфреймами за последние десятилетия.

Пятнадцать процессоров Intel x86, вошедших в историю
Компания Intel выпустила за годы существования немало процессоров x86, начиная с эпохи расцвета ПК, но не все из них оставили незабываемый след в истории. В нашей первой статье цикла мы рассмотрим пятнадцать наиболее любопытных и памятных процессоров Intel, от 8086 до Core 2 Duo.

ССЫЛКИ
Реклама от YouDo
Настройка контекстной рекламы на Rambler на Юду.
Услуги сервиса: не работает широкоформатный монитор - смотрите ссылку.