Intel Z68 Express: SSD-кэширование и Quick Sync
Редакция THG,  7 апреля 2011


Дебют платформы Z68 Express

Рискуя повториться, скажем, что процессоры на базе архитектуры Sandy Bridge показали себя отлично. Однако, первые чипсеты, использующие интерфейс LGA 1155 (H67 и P67 Express) оказались не так хороши.

По слухам, несколько человек из Intel согласились с нами в том, что два чипсета Cougar Point были неправильно дифференцированы.

Если коротко, то H67 Express предоставляет доступ к графическому ядру HD 2000/3000, встроенному в каждый процессор Core второго поколения, в то время как материнские платы на базе P67 Express требуют дискретных видеокарт. H67 позволяет разгонять графическое ядро HD Graphics, а P67 обеспечивает разгон процессора.

Для энтузиастов выбор кажется простым, но есть ключевой компонент, связанный с графическим ядром HD Graphics. Это Quick Sync – блок логики с фиксированными функциями, предназначенный для ускорения кодирования видео (подробнее о Quick Sync можно узнать в статье Sandy Bridge: Intel Core второго поколения). Эта функция, ориентированная на производительность, недоступна в чипсете P67 Express. Поэтому в анонсе Lucidlogix Virtu мы сделали вывод, что лучше подождать чипсет Intel Z68, если функция Quick Sync важна для вас так же, как отдельная видеокарта и разгон процессора.

Z68 Express – то, чем должен был стать P67 Express

Чипсет Z68 Express позволяет разгонять как интегрированную видеокарту, так и процессор. Предположительно вы можете выбрать Core i5-2500K и подключить монитор к встроенной в него видеокарте HD Graphics 3000. Но зачем вам делать это? Уважающий себя энтузиаст вряд ли останется доволен разогнанным процессором Core i5, работающим на частоте 4.5 ГГц и с максимальным разрешением встроенного видео 1680x1050 в обычной игре типа World of Warcraft?

Вот где технология Virtu вступает в игру. Вы вставляете дискретную видеокарту в систему, подключаете монитор к выходу, поддерживающему HD Graphics на материнской плате с чипсетом Z68, и программное обеспечение Lucidlogix Virtu позволит использовать всё лучшее от Quick Sync и всю производительность дискретной видеокарты. Таким образом, мы получаем смесь чипсетов P67 и H67 с одновременным ускорением 3D и перекодирования.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Что это? Теперь Virtu поддерживает рендеринг с дискретной видеокарты

Но есть ещё одна интересная функция: Z68 поддерживает SSD-кэширование – возможность использовать небольшой твердотельный накопитель параллельно с основным жёстким диском с целью ускорения производительности чтения данных, которые будут кэшироваться на этот SSD. Вероятно, целевой рынок для этой функции будет немного ограничен. Однако люди, которые не могут позволить себе SSD на 80 Гбайт и больше, но нуждаются в дополнительном накопителе, оценят функцию кэширования.

Мы получили обновление программного обеспечения Lucidlogix Virtu. В нашем анонсе мы отметили несколько очевидных недостатков и, похоже, компания приняла их во внимание. Недавно она выступила обновленную версию Virtu с исправлениями предыдущих недостатков.

Итак, давайте сначала взглянем на преимущества SSD-кэширования.

Кэширование SSD: переход от промышленных к настольным системам

В прошлом году на форуме разработчиков Intel мы разговаривали с компанией GridIron Systems, которая показало устройство, использующее множество твердотельных накопителей для ускорения баз данных Oracle. Хранилище на 30 Тбайт состояло из восьми этих устройств и 36 жёстких дисков в одном корпусе, при этом непрерывная пропускная способность была на уровне 12 Гбайт/с, а производительность операций ввода/вывода составляла до одного миллиона IOPS. Для достижения такой производительности раньше понадобилось бы около трёх тысяч жёстких дисков. Представители компании Gridiron, вероятно, с радостью поделились бы подробностями работы программно-аппаратной конфигурации, которую они использовали для достижения таких впечатляющих результатов. Но суть работы устройства, по существу, заключается в том, чтобы кэшировать наиболее часто используемые данные во флэш-память и как можно быстрее доставлять их в оперативную память по мере необходимости.

Конечно же, можно применить эту технологию не только в промышленности, хотя она теряет часть своей привлекательности при переходе к настольным компьютерам. Кэширование данных на уровне серверов очень привлекательно, поскольку оно не требует больших изменений инфраструктуры. Вы можете установить SSD перед массивом, используя интеллектуальный контроллер, и преимущества появятся автоматически.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Теперь Intel позволяет кэшировать данные на твердотельный накопитель, тем самым увеличивая скорость чтения

Для обычного пользователя кэширование на SSD не так важно, так как большинство людей устанавливают операционную систему и приложения непосредственно на SSD или на обычный жёсткий диск, в зависимости от необходимой производительности. Тем не менее, Intel добавляет возможность SSD-кэширования в чипсет Z68 Express, что даёт опытным пользователям ещё одну дополнительную функцию.

Intel считает, что в то время, как загрузочный SSD обеспечивает хорошую производительность, работа с данными, расположенными на других дисках, не будет столь же продуктивной. Поэтому кэширование на SSD может значительно повысить производительность работы с данными, к которым вы часто обращаетесь.

Кэш: для чего он хорош?

Мы протестировали различные варианты SSD-кэширования. Пару недель назад, мы задали вопрос пользователям Twitter, что бы они предпочли, использовать загрузочный флэш-диск совместно с обычным жёстким диском, либо жёсткий диск, ускоренный SSD-кэшированием. Анонимное голосование прошло в пользу загрузочного флэш-диска. Похоже, энтузиасты любят держать всё под контролем, особенно когда дело касается общей производительности.

Однако использовать загрузочные флэш-диски не всегда может быть удобно. Мы считаем, что 80 Гбайт Intel X25-M – это минимум для системного жёсткого диска, при этом стоить он будет около шести тысяч рублей. Свободное место быстро закончится и тогда понадобится еще один диск ёмкостью 80 Гбайт, а это уже двенадцать тысяч рублей. При бюджете на накопитель в шесть тысяч рублей вам придётся выбирать между Barracuda XT на 2 Тбайта и SSD на 80 Гбайт, но оба варианта не подойдут.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Windows 7 сразу после первой загрузки

Но есть другой вариант: можно приобрести Intel X25-V на 40 Гбайт за три тысячи рублей и Seagate Barracuda на 1.5 Тбайта за две с половиной тысячи. Но мы бы не стали рекомендовать SSD на 40 Гбайт в качестве загрузочного диска. Windows 7 сам по себе занимает 14 Гбайт из доступных пользователю 37.1 Гбайт, а после установки драйверов и PCMark Vantage, остаётся уже 18.6 Гбайт. Установите Office и несколько игр или любую другую комбинацию из часто используемых приложений, и диск уже закончился! Остальные необходимые приложения придётся устанавливать на обычный жёсткий диск и скорость их работы будет ограничена производительностью магнитного носителя.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Windows 7 готов к использованию (и занимает более половины места на SSD)

Кэширование даёт возможность устанавливать всё на диск объёмом 1.5 Тбайт, после чего часто используемые данные будут ускоряться с помощью кэша на SSD. Твердотельного накопителя на 40 Гбайт для этой задачи достаточно. В результате, технология подойдёт энтузиастам, у которых недостаточно денег на ёмкий SSD, но которые способны приобрести хороший, большой жёсткий диск и доступный SSD небольшой ёмкости.

Intel делает кэширование более простым

Реализованное Intel SSD-кэширование имеет следующие ограничения:

  • Могут быть использованы только процессоры Core i3, Core i5 или Core i7. Так как мы знаем, что кэширование будет доступно исключительно на Z68 Express, то список сужается до процессоров, совместимых с сокетом LGA 1155 на базе Sandy Bridge;
  • У вас должна быть установлена 32-х либо 64-х битная версия Windows Vista, Windows 7 или Windows Server 2008;
  • У вас должен быть установлен и включен Express Chipset SATA RAID контроллер (другими словами контроллер должен быть в режиме RAID);
  • В RAID системе должна быть включена функция Accelerate bit (по-видимому, Z68 будет единственной платформой, в которой эта функция будет включена изначально);
  • Вам потребуется SSDс интерфейсом SATA и не менее 18.6 Гбайт свободного места на нём;
  • Вам потребуется жёсткий диск без тома восстановления.

Даже если вы выполните все эти требования, всё равно существуют несколько ограничений. Первое, и самое важное – максимальный размер кэша не должен превышает 64 Гбайт. Если у вас есть SSD на 80 Гбайт, то лучше использовать его как загрузочный накопитель. Если же ёмкость накопителя 64 Гбайт или меньше, то он отлично послужит в качестве кэша. Ещё одно ограничение: вы можете иметь только один кэшируемый диск в системе и после того, как всё настроено, вы не сможете добавить том восстановления.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Вид по умолчанию нового интерфейса программы RST 10.5

Установка выполняется легко и просто. Лучше всего установить Windows и все приложения на обычный жёсткий диск. После этого можно установить в систему SSD, который будет распознан утилитой Rapid Storage Technology 10.5 и отобразится в панели обзора накопителей (Storage System View).

Intel Z68 Express: тест и обзор

Нажмите кнопку Accelerate, чтобы настроить SSD-кэширование

Нажмите на кнопку Accelerate в верхней части меню RST, а затем на ссылку Enable Acceleration.

Появится окно настроек, позволяющее вам выбрать желаемые параметры. Сначала необходимо выбрать нужный SSD (поскольку в системе только один твердотельный накопитель – альтернатив нет). Затем указать размер кэша от 18.6 Гбайт до 64 Гбайт. Поскольку решили использовать весь твердотельный накопитель X25-V на 40 Гбайт для кэширование, мы указали максимальный размер. После этого выберите диск, который надо ускорить (опять-таки, простое решение в конфигурации с одним накопителем). И, наконец, выберите расширенный, либо максимальный режим ускорения.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Настройка конфигурации ускорения

По-умолчанию установлен расширенный режим; этот режим использует способ "сквозной записи" для синхронизации данных, находящихся на SSD и жёстком диске. Если ваш SSD выйдет из строя, то вы не потеряете данные. Максимальный режим кэширования даёт больший прирост производительности за счёт обратной записи, но поскольку SSD записывает с интервалами, есть риск потери данных при сбое, либо при "падении" накопителя до синхронизации. По результатам тестов вы увидите, что все преимущества использования максимального режима не стоят сохранности ваших данных. Если вы захотите попробовать оба режима, Intel позволяет динамически переключаться между ними.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Всё готово к использованию!

Когда всё настроено, вы увидите страницу подтверждения, на которой указывается ускоряемый жёсткий диск, SSD в качестве кэша, и выбранный режим. С этого момента, ваша рабочая станция готова к использованию. Какие преимущества вы получите? Узнаем из наших тестов.

Результаты тестов: PCMark Vantage, загрузка, копирование файлов

Производительности SSD и жёсткого диска приведены на диаграмме в качестве верхнего и нижнего предела во всех тестах PCMark. Вы можете заметить, что первый прогон на конфигурации с кэшированием оказался хуже всех. Это произошло из-за того, что на SSD изначально нет кэшированных данных. Однако, после второго прогона PCMark, мы наблюдаем увеличение производительности, достигнутое с помощью этой технологии. Поскольку кэш может достигать 64 Гбайт, есть большая вероятность того, что информация, к которой вы чаще всего обращаетесь, останется на SSD.

Мы не будем проводить все тесты из пакета HDD, поскольку они показывают похожую тенденцию производительности. В принципе, при первом запуске производительность немного ниже, чем у стандартного жёсткого диска, так как система записывает данные, как на SSD, так и на HDD, но при последующих запусках SSD способствует увеличению производительности.

Максимальный режим кэширования даёт наибольшую разницу в тесте запуска Vista. Но мы считаем, что не стоит рисковать потерей данных, используя обратную запись.

Скорость чтения – одна из сильных сторон Intel X25-V и при загрузке приложений мы видим, что тест больше всего отражает возможности этого диска, если бы он работал в одиночку. Естественно, первый запуск теста с включенным кэшированием не даёт нам никакого преимущества в производительности, но во втором прогоне, мы видим довольно большой прирост.

К сожалению, эффект от кэширования при начальной загрузке минимален. Загрузка с SSD выполняется намного быстрее всех других вариантов, результаты других конфигураций, примерно такие же как и у Seagate Barracuda XT.

В документации Intel утверждается, что кэширование увеличивает скорость чтения и записи. Но в расширенном режиме запись производится на кэшированный SSD и на жёсткий диск одновременно, так что в действительности, вы ощутите увеличение производительность только при чтении.

И не важно, что бюджетный SSD, использующийся для кэширования, не самый быстрый. Intel X25-V может похвастаться скоростью чтения до 170 Мбайт/с, но скорость его последовательной записи составляет всего 35 Мбайт/с. Barracuda с максимумом скорости в 138 Мбайт/с имеет неоспоримое преимущество.

Это преимущество играет важную роль в тесте копирования файлов, где мы копируем папку размером 7,79 Гбайт с файлами игры World Of Warcraft на тот же самый накопитель. Быстрей всего оно проходит на Barracuda. Кстати, если мы выполняли копирование на конфигурации из одного X25-V, то на весь процесс уходило намного больше времени.

Переработанный Lucidlogix Virtu

Напомним, что программное обеспечение Lucidlogix Virtu ограничивает возможность использования технологии ускорения перекодирования видео Intel Quick Sync, работая только со встроенной графикой. Нам больше всего не понравилось то, что Lucid требует подключения монитора к выходу HD Graphics. С этим есть некоторые проблемы:

  • HD Graphics ограничен одним выходом DVI. Как раз для нашей тестовой панели 30";
  • "Виртуализация" дискретной видеокарты означает проблемы совместимости и требует использовать оборудование из списка совместимости;
  • Производительность также снижается. Lucidlogix пытается минимизировать этот эффект насколько возможно, но в ходе тестирования постоянно возникали ситуации, когда наблюдается существенное падение производительности.

Версия 1.0.105, опубликованная на веб-сайте Lucidlogix, снимает самое большое ограничение. Главное, что теперь можно подключать монитор к дискретной видеокарте и виртуализировать графическое ядро HD Graphics. Только вместо списка проверенных игр в панели управления Virtu мы видим список проверенных мультимедийных приложений. Их стало гораздо меньше, что упрощает вопрос совместимости. На данный момент в списке находятся MediaEspresso и MediaConverter и нас это вполне устраивает.

Intel Z68 Express: тест и обзор

В дискретном режиме не отображаются игры. Вместо них мы видим список совместимых мультимедийных приложений

Это отличные новости. Девяносто пять процентов времени вы можете использовать платформу Z68 так, как если бы вы использовали P67, играя с любого выхода видеокарты и не беспокоясь о рекомендациях или совместимости. Когда вам потребуется перекодировать фильм для вашего iPad или iPhone, то можно запустить приложение через Quick Sync. Как и раньше, виртуальная производительность уступает "родной", но разница, как вы увидите по нашим тестам, небольшая.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Логотип Virtu указывает на то, что программа работает с интегрированной видеокартой HD Graphics, а изображение выводится через дискретную видеокарту

Важно отметить, что Lucidlogix собирается предлагать производителям материнских плат различные типы лицензий Virtu. На конечных пользователей это повлияет, в первую очередь на цену продукта (хотя разница должна быть минимальной). В сущности, лицензионная копия Virtu для материнской платы с поддержкой SLI или CrossFire будет стоить дороже, чем для плат с одним слотом, нацеленных на массовый рынок. Мы надеемся, что производители материнских плат не начнут хитрить с лицензиями, предоставляя однослотовую лицензию с материнской платой, поддерживающей работу двух видеокарт.

Результаты теста: 3DMark 11 и MediaEspresso 6.5

Lucidlogix утверждает, что вы получите исходную производительность от дискретной видеокарты в дискретном режиме. Действительно, с видеокартой GeForce GTX 580 и последней версией драйверов, мы получили 100% производительности как до, так и после установки Virtu.

Хотя изначально у нас были проблемы с запуском MediaEspresso на паре Radeon HD 6970 в CrossFire (потом это было исправлено), две видеокарты обрабатывают 3D нагрузку без проблем. Это преимущество от использования дискретной видеокарты в качестве основной: если есть проблемы с совместимостью, то это повлияет на перекодирование видео, а не на игры.

Установите один Radeon HD 6970 или GeForce GTX 580 в Z68 и у вас вообще не будет проблем с Virtu. Даже при виртуализации, производительность перекодирования почти исходная. Мы потеряли всего лишь секунду, от предыдущего 17-ти секундного результата. Сравните это с временем 1:12 при использовании ускорения Radeon HD 6970.

Lucidlogix не рекомендует использовать такую конфигурацию, так как она не выгодна с точки зрения энергосбережения. Однако именно так энтузиасты и собираются использовать платформу Z68. Честь и хвала компании Lucidlogix, которая так быстро среагировала на нашу критику.

Заключение

Чипсеты Intel P67 и H67 Express версии B3 уже поставляются производителям материнских плат и на рынке начинают появляться обновленные платформы с исправленной логикой.

В течение двух месяцев с момента запуска Sandy Bridge, мы пришли к выводу, что дебют Z68 Express уже довольно близок, официально он планируется между 8 и 14 мая. Теперь вы, вероятно, столкнётесь с выбором: купить обновленную платформу P67 Express сейчас или подождать еще немного до выхода Z68.

Intel Z68 Express: тест и обзор

Максимальная комбинация: пара Radeon HD 6970 в CrossFire с запущенной MediaEspresso в виртуальном режиме Virtu, использующем Quick Sync

Если Quick Sync и SSD-кэширование ничего для вас не значат, то материнской платы на базе чипсета P67 будет вполне достаточно. Но нам не даёт покоя осознание того, что у P67 нет одной функции, которую неплохо было бы иметь. Как раз эту проблему и решает Z68. Сочетание чипсета Z68, процессора K-серии, вашей любимой видеокарты и Virtu, решает всё: от разгона до игр и перекодирования видео. Тот факт, что Lucidlogix теперь позволяет дискретной видеокарте работать в качестве ведущей, что решает проблемы с совместимостью и производительностью, которые мы поднимали при первом обзоре Virtu.

Скриншот выше, хорошо иллюстрирует наш энтузиазм. Мы говорим о платформе на базе Z68 Express, с двумя подключенными Radeon HD 6970 в CrossFire, работающих со своей обычной производительностью, и которые набирают 9333 балов в 3DMark 11, пользуясь преимуществом ускорения Quick Sync, а также с включенным на фоне CyberLink MediaEspresso 6,5 в окне Virtu.

Технология SSD-кэширования от Intel, не так сильно впечатляет, возможно, из-за того, что она рассчитана на энтузиастов с ограниченным бюджетом. Тем не менее, если вы раньше не могли определиться, каким образом лучше использовать SSD на 40 Гбайт, этот вариант может вам пригодиться. Примерно за 200 долларов вы сможете составить конфигурацию из SSD и обычного жёсткого диска на 1.5 Тбайт, которая обладает лучшей производительностью при чтении, чем отдельный жёсткий диск.

Опытные пользователи, покупающие более ёмкие и быстрые SSD, захотят использовать их традиционно и будут сами определять, куда устанавливать приложения, а где хранить свои данные. В конце концов, SSD, не обременённый лишним жёстким диском, работает значительно быстрее. Однако технологии кэширования, которые раньше использовались только в промышленности, могут приносит пользу и на домашнем компьютере, особенно, если вы используете одни и те же файлы постоянно.

Конечно, SSD-кэширование имеет свои пределы. Мы не заметили реального улучшения времени загрузки, да и приложения, интенсивно записывающие данные тоже не ускоряются. Это связано с тем, что приходится вести одновременную запись как на твердотельный накопитель, так и на обычный жёсткий диск.

КОНЕЦ СТАТЬИ


Координаты для связи с редакцией:

Общий адрес редакции: thg@thg.ru;
Размещение рекламы: Roman@thg.ru;
Другие координаты, в т.ч. адреса для отправки информации и пресс-релизов, приглашений на мероприятия и т.д. указаны на этой странице.


Все статьи: THG.ru

 

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru