Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook: звуковая карта ExpressCard для ноутбуков
Редакция THG,  30 мая 2008


Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Введение

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Порт ExpressCard существует в двух версиях: ExpressCard/34 и ExpressCard/54, где число указывает на ширину карты в миллиметрах. Звуковая карта X-Fi Xtreme Audio Notebook логично принадлежит к формату ExpressCard/54, чтобы вместить все необходимые интерфейсы. В комплект поставки входят приятный чехол для переноски, а также наушники-"таблетки". Creative позиционирует эту звуковую карту на прослушивание музыки и просмотр фильмов, работает она и в играх. С другой стороны, новинка не ориентирована на музыкантов или композиторов.

На практике X-Fi Xtreme Audio Notebook оказалась весьма урезанной, поскольку есть всего два 3,5-мм "мини-джека" (с несколькими функциями, что Creative называет "flexijack"), а также специальный разъём для блока расширения. Последний покупается отдельно и позволяет получить выходы вплоть до конфигурации 7.1 через четыре 3,5-мм "мини-джека". Как можно видеть, Creative поменяла конфигурацию аналогового подключения. На многих звуковых картах этой компании для 7.1 использовалось три "мини-джека".

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Входы можно настраивать по выбору на микрофон, линейный и оптический S/P DIF, в зависимости от подключения и настроек в драйвере. К выходу можно подключать наушники или любое звуковое устройство по линейному аналоговому или цифровому оптическому выходу, в зависимости от подключения.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook
Производитель Creative
Интерфейс ExpressCard/54
Звуковой процессор X-Fi
Частота дискретизации 96 кГц
Разрядность 24 бита
Входы
На карте Линейный, микрофон, S/PDIF оптический
Выходы
На карте Линейный, наушники, S/PDIF оптический, выход на внешний блок 7.1
DVD и кинотеатр
Стандарты Dolby Digital EX, выход S/PDIF
Конфигурация До 7.1
3D-звук в играх
Стандарты DS3D, A3D, EAX 2.0
Конфигурация 2 и 7.1
MIDI
Синтезатор Программный Microsoft

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Драйверы и программы

С появлением Vista у Creative возникло немало проблем. Старые драйверы и программное обеспечение уже не подходили, а ряд аппаратных функций звуковых карт больше уже не работал, поскольку Microsoft изменила систему работы со звуком. Когда мы получили в руки новую карту, нам было очень интересно, удалось ли с её помощью обойти проблемы.

Установка не вызывает каких-либо сложностей, за исключением того, что Creative, как и многие другие производители, использует систему автоматического обновления, поэтому вам лучше обзавестись быстрым подключением к Интернету, чтобы не ждать слишком долго загрузки больших файлов.

После установки и загрузки обновлений вы получаете интерфейс, знакомый владельцам карт Creative под XP. Значок в трее позволяет регулировать громкость, а также запускает консоль X-Fi, интерфейс которой изменился мало. Да и набор закладок, в общем-то, прежний. Консоль позволяет настраивать карту в зависимости от потребностей пользователя и подключённой периферии, однако микшер весьма урезан, поскольку входов мало. Есть и привычные системы обработки и коррекции звука. На практике, здесь то же самое, что и на других картах X-Fi под Windows XP. Широкие возможности могут приятно порадовать пользователей! С другой стороны, режимы "Audio Creation" и "Game" здесь отсутствуют: карта X-Fi Xtreme Audio Notebook, похоже, умеет работать только в режиме "Entertainment". Для игр под Vista необходимо скачать приложение Alchemy, которое позволит старым (да и не совсем старым) играм DirectSound3D получить поддержку объёмного звука и EAX. Иначе придётся довольствоваться только стерео без EAX.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Регулировка громкости и доступ к разным настройкам через консоль X-Fi.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Консоль X-Fi выглядит привычно, есть все знакомые функции. Однако она работает только в режиме "Entertainment".

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Обычно конфигурация колонок выполняется автоматически через определение подключений. Затем можно внести некоторые регулировки, например, уровень низких частот.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Функции микширования ограничены, поскольку есть только один физический вход!

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Привычная технология "Crystalizer" улучшает качество звука, особенно дорожек MP3.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Функция CMSS-3D в расширенном варианте, появившемся вместе с выходом X-Fi, доступна как для колонок, так и для наушников.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Эквалайзер позволяет тонко настроить звучание под ваш вкус, причём можно запоминать настройки и возвращаться к ним при необходимости.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Консоль X-Fi можно вызвать и через "Панель управления", но она будет не такая красочная.

Как и можно было ожидать, X-Fi Xtreme Audio Notebook, подобно другим звуковым картам X-Fi, поддерживает систему обработки звука, позволяющую получать объёмный звук в обычных наушниках. Кроме того, если вы используете опциональный внешний блок, к линейному выходу можно подключать параллельно наушники, причём их уровень устанавливается отдельно. Конечно, мы бы предпочли физическое колёсико регулировки, но его было бы сложно уместить на столь компактной карте. Да и так, в принципе, возможности интересные.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

У наушников есть собственная регулировка уровня и глушения громкости. Интересная функция, если вы будете использовать внешний блок.

Отойдя от традиций, Creative вложила в комплект поставки программный плеер DVD. Нет, не саму программу, а ссылку, по которой можно бесплатно скачать PowerDVD 7. Неплохо, поскольку вы сразу же можете смотреть DVD с многоканальным звуком. Конечно, если вы подключите акустику 5.1 или лучше. Кроме того, можно модернизировать (платно) PowerDVD 7, чтобы получить расширенные функции этой программы. Но и штатных возможностей плеера вполне достаточно для большинства пользователей. Но, в отличие от карт X-Fi под XP, исчезла консоль THX.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

PowerDVD поставляется в OEM-версии. Некоторые функции будут доступны только после платной модернизации плеера.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

С помощью плеера мы без проблем смогли посмотреть фильм с дорожками как Dolby Digital, так и DTS.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Тестовая конфигурация

Тестовая конфигурация.

  • Процессор: Core2 Duo T7300 2 ГГц;
  • память: 2 Гбайт;
  • видеокарта: nVidia GeForce 8400M;
  • жёсткий диск: 200 Гбайт;
  • оптический привод DVD;
  • ОС: линейка Windows Vista Premium;
  • версия DirectX: 10.

Колонки.

  • Creative Gigaworks S750.

Воспроизведение видео.

  • Power DVD.

Измерения.

  • Right Mark Audio Analyser 6.0.6;
  • Right Mark 3Dsound 1.24;
  • система измерения звука DAAS;
  • система измерения звука Neutrik 3337.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Результаты тестов: 16 битов, 44,1 кГц

16 битов, 44,1 кГц
Частотная характеристика (40 Гц - 15 кГц) +0,27, -0,14 дБ
Взвешенное соотношение сигнал/шум 95,3 дБ(A)
Искажения 0,037%
Взаимопроникновение каналов 94,8 дБ

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Неравномерность АЧХ: характеристика оказалась с хорошей линейностью, однако она быстро затухает в области около 16 кГц.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Нелинейные искажения: не самый лучший результат, но и плохим его не назовёшь.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Результаты тестов: 24 бита, 48 кГц

24 бита, 48 кГц
Частотная характеристика (20 Гц - 20 кГц) +0,12, -2,36 дБ
Взвешенное соотношение сигнал/шум 97,3 дБ(A)
Искажения 0,0021%
Взаимопроникновение каналов 96,5 дБ

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Неравномерность АЧХ: вполне логично, что частотная характеристика расширилась и стала более линейной. Однако она всё равно затухает, не доходя до 20 кГц.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Нелинейные искажения: никаких претензий, искажения очень низкие!

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Результаты тестов: 24 бита, 96 кГц

24 бита, 96 кГц
Частотная характеристика (20 Гц - 20 кГц) +0,19, -4,96 дБ
Взвешенное соотношение сигнал/шум 93,1 дБ(A)
Искажения 0,0027%
Взаимопроникновение каналов 90,5 дБ

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Неравномерность АЧХ: явное разочарование, частотная характеристика затухает в области 20 кГц, несмотря на частоту дискретизации 96 кГц!

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Нелинейные искажения: искажения очень малые, заметна также агрессивная фильтрация частот выше 20 кГц.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Результаты тестов: 24 бита, 96 кГц с блоком расширения 7.1

24 бита, 96 кГц с блоком расширения 7.1
Частотная характеристика (20 Гц - 20 кГц) +0,09, -0,11 дБ
Взвешенное соотношение сигнал/шум 88,7 дБ(A)
Искажения 0,0023%
Взаимопроникновение каналов 83,2 дБ

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Неравномерность АЧХ: с блоком расширения мы получили частотную характеристику, которую и можно было ожидать от частоты дискретизации 96 кГц, то есть затухание на 40 кГц примерно на -0,25 дБ.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Нелинейные искажения: искажения пренебрежимо малы.

Какие можно сделать выводы по результатам измерений? Во-первых, звуковая карта X-Fi Xtreme Audio Notebook, несмотря на название, вряд ли даёт экстремальное качество звука. Не очень понятно, кроется причина в Creative или в реализации драйверов под Vista, или в чём-то ещё, но качество оказалось хуже лучших звуковых карт Audigy или X-Fi в формате PCI под Windows XP. Впрочем, качество всё равно можно признать очень хорошим по абсолютному уровню, оно намного выше, чем вы сможете получить в паре с интегрированной в ноутбук картой. Нас немного удивил тот факт, что встроенная на карту цепь фильтрует частоты выше 20 кГц. Если вам нужны более высокие частоты, то без внешнего блока 7.1 не обойтись, что обидно. Кроме того, внешний блок ухудшает соотношение сигнал/шум, но вполне возможно, что это связано с погрешностями измерения. Уровень шума всё равно очень низкий для всех возможных сфер применения.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Практические тесты

Будучи установленной в ноутбук, звуковая карта X-Fi Xtreme Audio Notebook заметно выставляется (3 см) из слота ExpressCard. Поэтому её нельзя оставить в ноутбуке насовсем: при его переноске карту придётся извлекать и упаковывать в чехол. Кроме того, следует отметить, что кабель выносного блока жёсткий, поэтому вам придётся освободить некоторое пространство около слота ExpressCard.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Во время практического тестирования мы смогли воспользоваться всеми функциями, которые принесли картам X-Fi популярность: "Crystalizer" улучшала звучание, а CMSS-3D обеспечивала объёмный звук. Кроме того, программное обеспечение позволяет настроить большое число конфигураций и регулировок, приближаясь к требуемому звучанию без дополнительного оборудования. На практике, на колонках или с наушниками, можно получить такое звучание, какое требуется. Наконец, важно отметить существенную разницу между X-Fi Xtreme Audio Notebook и интегрированными звуковыми картами, которые обычно не отличаются качественным звуком. Конечно, если вы будете смотреть DVD или другие фильмы, наличие PowerDVD и возможность получить действительно объёмный звук (если вы подключите, как минимум, колонки 5.1) тоже немаловажно.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook | Заключение

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Звуковая карта Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook - уникальное решение для владельцев ноутбуков со слотом ExpressCard, которые желают получить высококачественный звук для мультимедийной сферы. Карта обеспечит большой ассортимент настроек и регулировок, а также фирменные технологии обработки и улучшения звука, знакомые нам по X-Fi. И вместо интегрированной звуковой системы ноутбука, часто не отличающейся хорошим качеством, вы получите полноценный объёмный звук и цифровые интерфейсы. Да и цена вполне разумная.

На момент публикации цена на Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook составляла 2 400 руб., а внешний блок обойдётся ещё в 40 евро (в России мы его не обнаружили).

Преимущества.

  • Уникальное решение для ноутбуков с ExpressCard;
  • поддержка технологий X-Fi и расширенных настроек;
  • плеер PowerDVD в комплекте поставки;
  • качественный звук по сравнению с интегрированными решениями.

Недостатки.

  • Качество всё же не такое экстремальное, как ожидалось...

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

КОНЕЦ СТАТЬИ


Координаты для связи с редакцией:

Общий адрес редакции: thg@thg.ru;
Размещение рекламы: Roman@thg.ru;
Другие координаты, в т.ч. адреса для отправки информации и пресс-релизов, приглашений на мероприятия и т.д. указаны на этой странице.


Все статьи: THG.ru

 

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru